【クルマ人】びっくり…どういう人選? 軽「N BOX」にF1エンジン開発者が挑戦 (2/5ページ)

2012.2.12 07:00

ホンダの新型軽自動車「NBOX」と開発責任者の浅木泰昭さん

ホンダの新型軽自動車「NBOX」と開発責任者の浅木泰昭さん【拡大】

  • ホンダの新型軽自動車「NBOX」と開発責任者の浅木泰昭さん
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 --新しいことを始めるのに苦労はあったか

 「アメリカでアメリカ人向けの車種を作っていたころは、アメリカ人によく話を聞いた。アメリカ人ではないから、その気持ちが客観的にわかるというところもある。今回も同じように、軽自動車に乗る女性のを、よく知るために話を聞いた。タントやパレットのお客さんなどに聞いて、自転車を乗せやすい後部ドアの高さはどれぐらいかなどを検証した」

 --ターゲットはやはり主婦か

 「子育てファミリーや女性がターゲットだが、主婦層は旦那さんのことも気にする。かわいすぎるデザインの車だと、旦那さんが乗りづらいので、その辺りを意識したシンプルなカラーにしている」

 --NBOXは、車台からエンジンまですべて新たに開発した

 「新しく開発する前に、NBOXよりも天井の高さが低い『ライフ』の車台を使って、NBOX並みの高さの車を作れないかを検討した。そもそも軽から撤退すべきではないかという話もあったが、工場や販売店にもとんでもなく大きな影響が出るということで続行することになった。軽をやめられないのはわかったが、もうけが出る態勢に変えないといけないので、工場の在り方や研究の在り方も含めて変えていった」

研究コストかけすぎていた反省 エンジンつぶれてもいいように…

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