【Luxeな日本 ~地元発】憧れの名車レンタルに外国人歓喜

休暇でやって来た米国人警察官など「おもしろレンタカー野田本店」には外国人客が集まる
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 スポーツカー好きの外国人が集まるスポットが千葉県野田市の住宅地にある。「はなぐるま」が運営する「おもしろレンタカー野田本店」だ。お目当てはかつて一世を風靡(ふうび)した日本のスポーツカー。トヨタのAE86(ハチロク)と日産スカイラインGT-Rの人気が高い。ハチロクは、香港で映画化されてアジア各地でヒットした日本の漫画「頭文字D(イニシャル・ディー)」の主人公の愛車だ。

 2012年、スポーツカーのレンタルを本格的に始めると、外国から問い合わせのメールが来るようになった。そこで英語版サイトを作成、グーグルやフェイスブックに広告を出すとその数が急増。今では日本人と外国人の比率は半々だ。中古車には高率の輸入関税がかかる国が多く自国で簡単に楽しめない。憧れの車に乗れると知り、「日本に行く理由ができた」と喜ぶらしい。取材の日も開店直後から、外国人旅行者の姿があった。

 はなぐるま代表で東京理科大学の自動車部出身の斉藤隆文さんは「カタログや写真だけでなく、実際に乗って、もっと車を好きになってほしい。違う世界への扉を用意できたら」と熱く語る。4月には東京都千代田区四番町に7店目をオープン。マーケットを拡大させている。

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【luxe(リュクス)】

 フランス語で元の意味は「贅沢」。最近は優雅で上品でありながら、洗練された贅沢なもの・ことなどの意味で使われる。

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【プロフィル】沢野有希

 さわの・ゆき 日本道路交通情報センターを経てbayfm情報アナウンサー。トレイルランニング&大会MCは10年以上。

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