太陽系外の生命探索へ ホーキング博士が超高速探査機開発 「太陽系滅びる…他の星に住むしかない」

2016.4.13 11:59

記者会見するスティーブン・ホーキング博士=12日、ニューヨーク(ロイター)

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  • 記者会見するスティーブン・ホーキング博士=12日、ニューヨーク(AP)
  • 記者会見するスティーブン・ホーキング博士=12日、ニューヨーク(共同)
  • 帆を広げて進む探査機「ナノクラフト」の想像図(ロイター=共同)
  • 記者会見するスティーブン・ホーキング博士=12日、ニューヨーク(AP)

 英国の著名な宇宙物理学者スティーブン・ホーキング博士は12日、ニューヨークで会見し、光速の5分の1という極めて速い速度で飛ぶ小型探査機「ナノクラフト」を開発し、太陽系外の惑星や生命体を探す計画を発表した。米フェイスブック創業者のザッカーバーグ氏も計画に名を連ねた。

 太陽系にもいずれ寿命が来るため、博士は「(人類が)生き残るためには他の星に住むしかない」と述べた。地球が属する天の川銀河には、居住可能な惑星が数十億個は存在するとの研究報告もある。

 目指すのは、太陽系から最も近い恒星系をつくるケンタウルス座α星。地球から4・3光年離れており、現在の技術では3万年かかるが、ナノクラフトは地上の多数のアンテナがレーザー光で推力を与え続ける方式で高速を維持し、約20年で到達する。

 人類が宇宙人と接触するのは危険というのが博士の持論。仮に生命体を見つけた場合「向こうがわれわれを見つけないことを祈る」と述べた。(共同)

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