【高論卓説】未来開くデジタル技術の発展 画像解析、地球規模の課題解決を期待 (1/3ページ)

 デジタル技術の発展はとどまるところを知らない。なかでも画像解析技術には目を見張るものがある。映像や画像の解像度が上がり、それに人工知能(AI)やビッグデータ解析の技術を組み合わせることで、適用できる領域が大きく広がった。そして、これらの技術によって、社会問題や地球規模の課題を解決することが期待される。

 ドローンは自動飛行が可能な無人飛行機であり、数年前に米アマゾン・コムが配達サービスの実験を開始したことで注目を集めた。最近は、農業分野でも欠かせない存在になりつつある。農薬散布だけでなく、作物の発育状況や害獣を取り付けたカメラで監視できる。ヘリコプターなどに比べて安価であることに加え、農業従事者を支援することで農業の生産性向上に寄与する。

 大規模施設の点検作業にも転用できる。工場設備をはじめ、道路や橋梁(きょうりょう)などを撮影し、劣化状況の点検調査や、壊れた個所の状況確認などに生かすものだ。人間が実際に行くのが難しい場所でも、比較的容易に点検を行うことができる。熊本地震の際には、被害状況の調査に一役買った。

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