水戸・泉町仲通り商店街、シンボルの門看板再び点灯 にぎわい取り戻す (1/2ページ)

明かりを取り戻した泉町仲通り商店街の門看板と加藤雅史さん=水戸市泉町
明かりを取り戻した泉町仲通り商店街の門看板と加藤雅史さん=水戸市泉町【拡大】

 飲食店が立ち並ぶ水戸市の「泉町仲通り商店街」の門看板が久しぶりに明かりを取り戻した。東日本大震災の影響や老朽化で光を失った商店街のシンボルを、クラウドファンディング(CF)を使って復活させたのは、水戸市出身の建築士、加藤雅史さん(40)。これからも水戸の中心市街地の活性化に挑戦していくという。

 加藤さんが同商店街を知るきっかけとなったのは、平成28年3月、遊休不動産を活用した地域活性化策を考える水戸市の講座だった。中心市街地が勢いを失っていることを知り、「中心市街地を活性化するコミュニティーを作りたい」と考えるようになった。

 そして同9月、講座で知り合った有志たちと同商店街の空き店舗を使ったイベント「ザ☆リノベマーケット」を開催。地域を盛り上げようとした試みだったが、地元ではイベントに否定的な意見もあったという。

 加藤さんは、同商店街の店舗のドアの修繕や除草にも取り組み、地域に溶け込もうとした。献身的な活動は地元の人たちとの距離を縮め、昨年3月には2回目の「ザ☆リノベマーケット」を開いてほしいと頼まれた。門看板の明かりが消えたままになっていると知ったのはそのときだった。

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