「梅毒」増加一途、過去最多の6000人超え 妊娠中は特に注意を (1/2ページ)

梅毒感染者における主な症状の経過
梅毒感染者における主な症状の経過【拡大】

 ■気付かぬまま他人に感染も

 性行為などで感染する梅毒の今年の患者数が6千人を超え、現行集計上では昨年の5820人(暫定値)を抜いて過去最多を更新した。患者増で最も心配されるのが妊娠中の女性の感染だ。専門家は「妊娠中は感染リスクのあるような性行為を避けて」と呼びかける。(平沢裕子)

                   

 梅毒は、性的な接触で「梅毒トレポネーマ」という細菌がうつる感染症。昭和23年からの報告制度では年間1万人以上の年もあったが、制度変更があった平成11年以降、24年まではおおむね600~800人で推移していた。それが、25年に千人を超えてからは増加する一方で、国立感染症研究所によると、今年1月から11月25日までの累積患者数は6221人となった。

 ◆症状ないことも

 梅毒に感染すると、潜伏期間(平均21日)を経て、性器や肛門、口など感染が起きた部位に、豆粒ほどの硬いしこりができた後に潰瘍(かいよう)(えぐれたようなできもの)ができる「硬性下疳(こうせいげかん)」と呼ばれる症状が出たり、ももの付け根部分のリンパ節が腫れたりするが、痛みはなく、治療をしなくても症状は自然におさまる。

 感染症に詳しい川崎市健康安全研究所の岡部信彦所長は「いったん治ったかのようにみえても、体内から病原体がいなくなったわけではない。ただし、症状がなくても、感染から数カ月は他人への感染力が強く、気付かずに他人に感染させているケースも少なくない」と指摘する。

 症状がいったん消えた後、再び4~10週間の潜伏期間を経て、今度は手のひらや足の裏などにうっすらと赤い発疹が出たり、発熱や倦怠(けんたい)感などの症状が出たりする。これらの症状も数週間~数カ月で消える。しかし、無治療のままだと数年から数十年後に、心臓や血管、脳などの複数の臓器に病変が生じ、場合によっては死に至ることもある。

 ◆パートナーも検査を

 女性では、20~30代での感染が増加。この年代で最も心配されるのが、梅毒にかかった妊婦から胎盤を通じて胎児が感染する先天梅毒だ。流産、死産、早産などの原因となるほか、生まれても乳幼児期、学童期に内臓や目、耳などに異常が出ることがある。

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