ナイルワークス、農業用ドローンを6月に100機発売 16億円調達

ナイルワークスの農業用ドローンの量産機=14日、東京都千代田区
ナイルワークスの農業用ドローンの量産機=14日、東京都千代田区【拡大】

 農業用ドローン(小型無人機)開発ベンチャーのナイルワークス(東京都渋谷区)は14日、官民ファンドのINCJなどを引受先とする総額16億円の第三者割当増資を実施したと発表した。調達した資金は、6月に予定する量産機100機の販売や改良機の開発、将来の海外展開などに充てる。

 ナイルワークスのドローンはセンチメートル級の精度で完全自動飛行するのが特徴。6月に投入する量産機は、機体の4カ所にある上下2枚ずつのプロペラがそれぞれ逆方向に回転することで、飛行中の機体の姿勢の安定性を高め、狭い範囲に農薬や液肥を集中的に散布できるようにした。搭載された小型カメラで撮影されたイネの生育状況の画像を解析し、将来の収穫量の予測などもできる。価格は550万円前後の見通し。

 同日、東京都内で会見したナイルワークスの柳下洋社長は「来年には500機、再来年には2000機のドローンを販売したい」と語った。

 今回の増資にはINCJのほか、住友化学、住友商事、農薬大手のクミアイ化学工業、投資ファンドなどが参加。INCJは2億円を出資した。