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ペンギンモドキの化石発見 世界最古級、長崎で展示

 長崎県西海市大瀬戸町の海岸で絶滅鳥類「ペンギンモドキ」の化石2点が見つかり同市の大瀬戸歴史民俗資料館で19日、展示が始まった。同市教育委員会と福井県立恐竜博物館の共同調査でうち1点は世界最古級のものと判明。「初期のペンギンモドキの多様性を示す重要な発見だ」としている。展示は9月30日まで。

 ペンギンモドキはペンギンに似た鳥類で、北太平洋沿岸に生息していたが約1800万年前に絶滅。ウの仲間と考えられている。ペンギンのように潜水して魚を捕らえていたとみられる。

 平成28年、同市教委の学芸員だった森浩嗣さん(38)=現在は愛知県の「蒲郡市生命の海科学館」学芸員=が右大腿骨とかかとの骨の一部を発見。右大腿骨の化石はCTスキャンなどによる調査の結果、世界最古級の約3400万年前のものと判明した。

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