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カメラは絶対に手放さない 91歳のアマチュア写真家・西本喜美子さん (1/2ページ)

 ユーモアあふれる自撮り作品が世界の注目を集める91歳のアマチュア写真家、西本喜美子さん。元気の源は、趣味の写真と、写真を通じて知り合った多くの年下の友人たちだ。いつも絶えない笑顔が「かわいい」と愛される西本さん。「どうしたら面白い写真を撮れるか、考える毎日が楽しい。たくさんの友達に囲まれ、私は幸せ者」と目を細める。

自宅にスタジオ

 熊本市内の住宅街。エレベーター付きの2階建て一軒家に、西本さんは一人で暮らす。

 「寂しいと感じることはあまりない。塾の友達が遊びに来てくれるし、いつでもメールで話ができる」

 「塾」というのは、西本さんの長男でアートディレクターの西本和民(かずたみ)さんが市内をはじめ全国7都市で主宰する写真教室のこと。西本さんは72歳のとき、和民さんの教え子に誘われて通い始め、写真に目覚めた。時代がフィルムカメラからデジタルカメラに変わってからは、パソコンの画像処理ソフトも学んだ。

 セルフポートレート作品が有名な西本さんだが、実は花や小物などを光の加減で幻想的に切り取るテーブルフォトが作品の中心。自宅一室に設けた撮影スタジオで創作活動に没頭する。

 環境づくり大事

 西本さんは父親の仕事の関係でブラジルで生まれた。8歳で帰国し、戦争を経験。美容院経営や競輪選手を経て27歳で結婚。84歳で夫を亡くした。

 写真を始めてからの西本さんについて、和民さんは「笑顔が多くなった。写真を撮るには頭を使う。どうやって撮ったのだろうと思わせる作品も少なくない。たくさん考えるようになったことが、いい影響を与えている」と話す。

 和民さんはあえて同居を避け、車で20分ほどの場所に住む。「一緒に住めば、母は私に気を使うし、ストレスにもなる。年を取っても元気でいてもらうには、自由な時間を持ち、問題が起これば自分で考え、どうにか解決していく環境づくりを家族がすることが大切だ」と和民さん。

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