本業に迫る利益たたきだす“神鋼電力” 異業種では「国内最大級」へ (1/5ページ)

2015.3.15 17:07

 神戸製鋼所の電力事業へのシフトが鮮明になっている。神戸製鉄所(神戸市灘区)ではすでに石炭火力発電所2基が稼働するが、29年11月をめどに粗鋼生産を終了し、跡地に石炭火力発電所2基を増設。栃木県でもガス火力発電所の建設計画が進む。それらが稼働すれば総出力は390万キロワットに上り、沖縄電力の総出力240万キロワットを上回る計算だ。景気動向に左右されやすい鉄鋼や機械と違って、電力会社などとの契約が成立すれば安定収入につながることが背景にあり、「神鋼電力」とも呼べそうな将来像を描く。(西川博明)

 苦渋の決断

 「神鋼の将来を考えると苦渋の決断だった」

 神鋼の川崎博也社長は、神戸第3高炉を停止し、神戸製鉄所での粗鋼生産を終える経営判断について、こう説明する。

 神戸第3高炉は20年前の阪神大震災で損壊したが、不眠不休の作業で被災2カ月半で再び火が入り、「奇跡の復旧」と呼ばれた復興のシンボルだった。創業の地、神戸から粗鋼生産の火が消えることにもなり、社内からは「いろんな思い出があり、高炉がなくなるのはさびしい」「いつかは決断しなければならない」などと賛否両論の声が渦巻いた。

ただ、川崎社長は動じない。神鋼が成長し…

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