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台湾のコーヒー老樹、保存へ キーコーヒー、統治時代開拓 (1/2ページ)

 台湾南東部・台東県東河郷の山中で日本統治時代に植えられたコーヒーの老木が残されていることが分かり21日、記念の石碑の除幕式が行われた。台湾では2000年以降、コーヒーの栽培が再び広まっており、一部は日本にも輸出されている。地元の人々はこれを機に台東のコーヒーの知名度を高めたい考えだ。

 同地では1931年、キーコーヒーの前身「木村商店」が農園を開拓したが戦後、放棄されていた。2016年、同社の柴田裕(しばた・ゆたか)社長が付近の農場視察の際に偶然、老木が残されていると聞き、地元の人々とともに保存に動いた。

 発見時、周囲は雑木林のような状態で、通常高さ2メートル程度に枝切りする木は約8メートルにまで育っていた。コーヒーの木は一般の農園では20~30年で植え替えるため、樹齢約90年の老木は「非常にめずらしい」(同社)という。

 台湾では日本統治時代に総督府がコーヒー栽培を奨励し、1942年に栽培面積は1000ヘクタールを超えた。台湾産のコーヒー豆は皇室にも献上されたとされる。だが、戦後の台湾ではコーヒーを飲む文化はなく、53年には5ヘクタールまで減少した。

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