海外情勢

バイデン米新大統領就任へ コロナ対策加速、マスク着用やワクチン普及

 【ワシントン=塩原永久】昨年11月の米大統領選を制した民主党のジョー・バイデン氏(78)が20日正午(日本時間21日午前2時)、首都ワシントンの連邦議会議事堂で宣誓し、第46代大統領に就任する。米国では19日、新型コロナウイルスの累計死者が40万人を突破した。バイデン新大統領は就任当初100日を集中的な対処期間と位置づけ、世界最悪の被害となっている新型コロナ禍の封じ込めを最優先に取り組む。

 バイデン氏は20日、温暖化対策の国際枠組み「パリ協定」復帰などを決める十数本の大統領令にも署名し、就任初日から政権運営を本格化する。就任宣誓後の演説では、国民の結束を訴えて「前向きなビジョン」(新政権関係者)を示す見通しだ。

 バイデン氏は新型コロナ対策として、マスクの着用や他人との距離を保つ「社会的距離」を確保する感染症対策を実施するよう国民に求める。ワクチンの普及では100日で1億回分の接種を目指している。

 バイデン氏は19日、地元の東部デラウェア州を離れて首都ワシントン入り。リンカーン記念堂前で新型コロナの犠牲者を追悼する式典に参加した。

 コロナ危機のさなかに出発する新政権だが、閣僚や幹部人事の議会承認の手続きは遅れ気味だ。財務長官候補のイエレン氏、国務長官候補のブリンケン氏らの上院の各委員会での公聴会が19日に初めて開かれた。

 就任には公聴会後、上院本会議での承認が必要。トランプ大統領が大統領選敗北を受け入れてこなかった混乱などが尾を引き、新政権が発足する20日に1人でも承認手続きを済ませられるか微妙という異例の状況となっている。

 一方、トランプ氏は19日にビデオで離任声明を発表した。経済再生や新型コロナワクチンのスピード開発を成し遂げたと自賛し、「新政権が米国の安全と繁栄を維持できるように祈っている」とエールを送った。

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